Mensenrechtenencyclopedie
© Flickr.com / CC / valerieroybal

Humanitair recht

Humanitair recht is een benaming voor oorlogsrecht: het recht dat volgens de Geneefse verdragen geldt tijdens gewapende conflicten. Mensenrechten gelden ook buiten gewapende conflicten.

In de praktijk overlappen de twee terreinen van recht elkaar veelvuldig, ook omdat niet altijd duidelijk is of een situatie van conflict de status van een ‘oorlog’ heeft. Bepalingen over bescherming van de burgerbevolking in tijden van een gewapend conflict zijn grotendeels gelijk aan internationale normen voor mensenrechten.

Ernstige misdrijven als stelselmatige marteling, verkrachting en moord heten in het humanitair recht oorlogsmisdrijven (als ze in situaties van gewapend conflict worden begaan) en anders misdrijven tegen de menselijkheid (in situaties buiten een gewapend conflict).