De bekende Egyptische mensenrechtenverdediger Sanaa Seif
© Private

Egypte: arrestatie mensenrechtenverdediger bij kantoor openbaar aanklager

Egypte: arrestatie mensenrechtenverdediger bij kantoor openbaar aanklager

Toen de bekende Egyptische mensenrechtenverdediger Sanaa Seif op 23 juni op haar beurt wachtte bij het kantoor van de openbaar aanklager in Nieuw-Caïro, werd ze gearresteerd. Ze was daar om een klacht in te dienen omdat zij en haar moeder en zus de dag daarvoor waren aangevallen.

Sanaa Seif bezocht op 22 juni met haar moeder en zus de Tora-gevangenis, waar haar broer en medeactivist Alaa Abdel Fatah sinds september 2019 zonder aanklacht wordt vastgehouden. Ze wachtten buiten op een brief van haar broer, toen een groep vrouwen met stokken hen aanviel en beroofde. Veiligheidstroepen keken toe, zonder in te grijpen. Eén agent zou Sanaa’s moeder zelfs naar de slaande vrouwen hebben toegeduwd. Een ander zou hebben geroepen: ‘Neem ze mee naar buiten [de wachtruimte]!’

Familie al jaren doelwit

Na haar arrestatie werd Sanaa Seif naar het kantoor van de openbaar aanklager gebracht dat gespecialiseerd is in bedreigingen van de nationale veiligheid. Daar werd ze ondervraagd over aanklachten als ‘het verspreiden van valse informatie’, ‘het aanzetten tot terrorisme’ en ‘het misbruiken van sociale media’.

Sanaa Seif zat al eerder in de gevangenis voor haar mensenrechtenactivisme. ‘Zij en haar familie worden al jaren lastiggevallen en geïntimideerd omdat ze opkomen voor de mensenrechten, maar dit is een nieuw dieptepunt’, zegt Philip Luther van Amnesty International. ‘Dat ze voor de deur van het kantoor van de openbaar aanklager is opgepakt, toont hoe brutaal de veiligheidstroepen zijn geworden.’

‘De openbaar aanklager staat voor de keuze: de wet handhaven en de aanvallen op Sanaa Seif en haar familie onderzoeken, inclusief de rol van de veiligheidstroepen daarbij, óf samenspannen met de veiligheidstroepen in het lastigvallen van de familie simpelweg omdat ze vragen stellen over de willekeurige detentie van haar broer en tijdens een pandemie naar zijn gezondheid informeren.’

Amnesty’s oproep

Amnesty roept de Egyptische autoriteiten op Sanaa Seif onmiddellijk en onvoorwaardelijk vrij te laten. Ook moeten ze stoppen met het onophoudelijke lastigvallen van haar familie. Daarnaast dringen we wederom aan op de onmiddellijke en onvoorwaardelijke vrijlating van Alaa Abdel Fattah. Tot die tijd moet hij kunnen communiceren met zijn familie.