De Turkse biologiestudenten Melike Balkan en Özgür Gür verdedigden de rechten van lesbiennes, homo- en biseksuelen, transgender en intersekse mensen (lhbti).
© AKIN CELIKTAS

Turkije spreekt alle vervolgde deelnemers Pride-bijeenkomst vrij

Turkije spreekt alle vervolgde deelnemers Pride-bijeenkomst vrij

Amnesty International is verheugd over de vrijspraak van achttien deelnemers aan een Pride-bijeenkomst in 2019 in de Turkse hoofdstad Ankara.

Meer dan twee jaar geleden werd een vreedzame Pride-bijeenkomst in Ankara door de politie met geweld beëindigd. Ze gebruikten pepperspray, plastic kogels en traangas. Achttien deelnemers werden opgepakt. ‘Het vonnis van vandaag is een overwinning voor gerechtigheid, maar deze langdurige juridische strijd had nooit mogen plaatsvinden’, zegt Massimo Moratti van Amnesty International.

Tijdens Amnesty’s schrijfactie Write for Rights in 2020 werd wereldwijd actiegevoerd voor Melike Balkan en Özgür Gür. Ze riskeerden tot 3 jaar celstraf omdat ze de Pride sit-in aan hun universiteit organiseerden en opkomen voor de rechten van lhbti+’ers.

Balkan en Gür bedanken iedereen die voor hen in actie kwam.

Pride verboden

De biologiestudenten Balkan en Gür verdedigden de rechten van lesbiennes, homo- en biseksuelen, transgender en intersekse mensen (lhbti). Ze sloten zich aan bij de solidariteitsgroep voor lhbti+’ers van de Technische Universiteit in Ankara (METU). Sinds 2011 organiseert de solidariteitsgroep een jaarlijkse Pride-mars op de campus, maar in 2019 verbood de universiteit de mars. Een groeiend aantal studenten in Turkije steunt lhbti’ers, terwijl in het land homofobie een opmars maakt en de vrijheid van meningsuiting er steeds vaker ingeperkt wordt.

Toch sit-in georganiseerd

De solidariteitsgroep liet zich niet afschrikken door het verbod en organiseerde een Pride sit-in. Daarop schakelde de universiteit de politie in, die met buitensporig geweld optrad tegen de vreedzame deelnemers. Zeker 23 studenten werden gearresteerd, onder wie Melike Balkan en Özgür Gür. De studenten uitten alleen hun recht op vreedzaam protest. Desondanks werden achttien van hen vervolgd, evenals een academicus die deelnam.