Demonstranten in Madrid, Spanje, tonen in 2017 hun solidariteit met LHBT’s in de Russische Republiek Tsjetsjenië. Meer dan honderd mannen zouden daar in geheime gevangenissen zijn opgesloten. Foto: Marcos del Mazo / LightRocket via Getty Images

Tsjetsjenië: aanval op homoseksuelen en lesbiennes hervat

Amnesty beschikt over geloofwaardige bewijzen dat de autoriteiten van Tsjetsjenië een nieuwe aanval hebben geopend op mensen van wie wordt verondersteld dat ze homoseksueel of lesbienne zijn. Sinds december 2018 zouden ten minste twee mensen zijn doodgemarteld.

Het Russische LHBT Netwerk heeft berichten bevestigd dat de Tsjetsjeense autoriteiten circa veertig mensen hebben opgesloten in een regeringsgebouw in de stad Argun. Daar werden ze gemarteld. Volgens vertrouwelijke bronnen hebben de autoriteiten de paspoorten van sommige slachtoffers vernietigd om zo te voorkomen dat ze het land zouden verlaten.

Getraumatiseerd door eerdere aanvallen

‘Veel LHBT’s in Rusland zijn nog steeds getraumatiseerd door de acties in 2017 waarbij tientallen homomannen in Tsjetsjenië werden ontvoerd en gemarteld en sommigen werden gedood’, zegt Marie Struthers van Amnesty International. ‘Het nieuws dat de autoriteiten opnieuw met de onderdrukking zijn begonnen, is gruwelijk. We zijn ontzet over de berichten dat zeker twee mensen zijn overleden door verwondingen die het gevolg zijn van marteling. Nu levens in gevaar zijn, is er dringend behoefte aan een internationale reactie om homo’s en lesbiennes in Tsjetsjenië te beschermen.’

Rusland weigert eerdere aanvallen te onderzoeken

De Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) publiceerde op 21 december 2018 een rapport over de onderdrukking van LHBT’s in 2017. Daarin staat te lezen dat Rusland weigert om samen te werken of te antwoorden op oproepen om de aanvallen te onderzoeken. Tot nu toe is niet officieel onderzocht wat er precies is gebeurd en niemand is verantwoordelijk gehouden voor de wreedheden die toen zijn begaan.

Amnesty’s oproep

Amnesty roept de internationale gemeenschap op om onmiddellijk in actie te komen om homoseksuelen en lesbiennes in Tsjetsjenië, een deelrepubliek in het zuiden van Rusland, te beschermen. Ook moet zij de druk op de Russische autoriteiten opvoeren om de misdrijven die zijn begaan te onderzoeken.

Straffeloosheid moedigt nieuwe aanvallen aan

‘Het feit dat nog niemand is berecht voor de aanvallen in 2017, toont aan dat homoseksuelen en lesbiennes in Tsjetsjenië er niet op kunnen vertrouwen dat de Russische autoriteiten hen beschermen’, zegt Marie Struthers. ‘Het uitblijven van het onderzoek moedigt de Tsjetsjeense autoriteiten aan om LHBT’s opnieuw te vervolgen. Ze weten dat de Russische autoriteiten hen zullen steunen bij hun ontkenningen en het verdoezelen van de feiten.’

Het Russische LHBT Netwerk hoorde op 28 december 2018 voor het eerst van nieuwe ontvoeringen van homo’s en lesbiennes in Tsjetsjenië en van hun geheime detentie. Die berichten hebben ze nu kunnen bevestigen. Het Netwerk hielp de afgelopen twee jaar tientallen lesbiennes en homoseksuelen om Tsjetsjenië te ontvluchten.

Lees meer over de onderdrukking van seksuele minderheden in Tsjetsjenië: Russia: One year after ‘gay purge’ in Chechnya, still no justice for victims