Politieagenten verlaten het gebouw van DAily Apple na een inval op 17 juni 2021
© Anthony Wallace/AFP

Arrestatie journalisten Hongkong is brutale aanval op persvrijheid

Arrestatie journalisten Hongkong is brutale aanval op persvrijheid

Tijdens een inval bij de mediaorganisatie Apple Daily arresteerde de politie van Hongkong vanochtend vijf  leidinggevenden en nam journalistiek materiaal in beslag. Amnesty International keurt deze brutale aanval op een van de meest kritische media in Hongkong af.

Zo’n vijfhonderd politieagenten vielen vanochtend het kantoor van de mediaorganisatie Daily Apple binnen en namen computers en documenten mee, waaronder journalistiek materiaal. ‘Hongkong heeft onder het mom van nationale veiligheid de aanval ingezet op de persvrijheid’, zegt Yamina Mishra, directeur Azië-Oceanië van Amnesty International.’ Als reden voor de arrestaties worden artikelen aangevoerd die in strijd zouden zijn met de Nationale Veiligheidswet. Dat is heel zorgwekkend en kan enorme gevolgen hebben voor alle andere media in Hongkong.’

Schending internationaal recht

De internationale mensenrechtenstandaarden zijn heel duidelijk over het opleggen van beperkingen van rechten en vrijheden om de ‘nationale veiligheid’ te beschermen. Deze beperkingen zijn alleen toegestaan als er specifieke, aantoonbare, onmiddellijke en duidelijke dreigingen zijn van geweld.

‘Het is lachwekkend dat de autoriteiten kritische artikelen in de media aanvoeren als reden voor de arrestaties, en daarbij zelfs internationaal recht als rechtvaardiging aanvoeren. Opnieuw wordt ‘nationale veiligheid’ als argument gebruikt om critici in Hongkong het zwijgen op te leggen.’

Journalistiek is geen misdrijf

‘De bescherming van journalistiek materiaal is cruciaal voor de rol die journalisten spelen bij het blootleggen van wanpraktijken. Zij moeten dit kunnen doen zonder angst voor vergelding. Autoriteiten halen die bescherming weg, met alle risico’s voor vertrouwelijke bronnen en informanten. Dit is niet alleen een aanval op de persvrijheid, maar ook op het recht van lezers om vrijelijk informatie te ontvangen.’

‘Alle journalisten en medewerkers die vandaag alleen maar zijn gearresteerd vanwege het uitoefenen van hun journalistieke werk, moeten onmiddellijk worden vrijgelaten. Journalistiek is geen misdrijf.’

Achtergrond

In de vroege uren van 17 juni arresteerden de autoriteiten van Hongkong vijf leidinggevenden van Apple Daily, een uitgesproken mediaorganisatie in Hongkong. Volgens een woordvoerder van de politie werden zij gearresteerd vanwege hun rol bij de publicatie van ruim dertig artikelen die het buitenland opriepen om sancties op te leggen. Ze zijn aangeklaagd op grond van de Nationale Veiligheidswet wegens ‘samenzwering met een vreemde natie of met externe elementen om de nationale veiligheid te bedreigen.’

Hoofdcommissaris Steve Li Kwai-wah, van de Nationale Veiligheidsafdeling van de politie verwees daarbij naar het Internationaal Verdrag voor Burgerrechten en Politieke Rechten. Hij zei dat beperkingen van de ‘vrijheid van de pers en van publicatie’ mogen worden opgelegd op grond van nationale veiligheid.

Degenen die vandaag zijn gearresteerd zijn CEO Cheung Kim-hung, operationeel manager Chow Tat-kuen Royston, hoofdredacteur Ryan Law, uitgever Chan Pui-man en de directeur van Apple Daily Digitaal: Cheung Chi-wai. De oprichter van de krant, Jimmy Lai, werd in augustus 2020 gearresteerd, tijdens een eerdere politie-inval bij Apple Daily. De autoriteiten hebben ook bijna 2 miljoen euro aan banktegoeden bevroren van bedrijven die aan Apple Daily gelieerd zijn.

De Nationale Veiligheidswet trad in juni 2020 in werking. Sindsdien zijn zeker 113 mensen op grond van deze wet gearresteerd.

Lees meer over de Nationale Veilgheidswet.