Bernardo Caal Xol ontving na zijn vrijlating dertigduizend brieven

Bernardo Caal Xol ontving na zijn vrijlating dertigduizend brieven

Bernardo Caal Xol
© James Rodriguez for Amnesty International
Bernardo Caal Xol. Coban, Alta Verapaz, Guatemala. October 26, 2022.

Stel je voor: na vier jaar zonder bewijs vast te zitten, kom je vrij wegens goed gedrag. En ontvang je dertigduizend brieven vanuit de hele wereld, geschreven om te pleiten voor je vrijlating. Dit overkwam de Guatamalteekse Bernardo Caal Xol begin november, toen Amnesty Nederland en Amnesty Mexico hem de post overhandigden. 

Caal Xol, lid van de Q’eqchi’-bevolkingsgroep, had gedemonstreerd tegen de bouw van twee waterkrachtcentrales op de voor de Q’eqchi’ heilige Cahabón-rivier. Daarop werd hij zonder duidelijke aanklacht veroordeeld tot zeven jaar cel. Na de vrijlating herenigde hij zich met zijn familie, vertelt hij in de video die Amnesty Nederland maakte over de brievenoverhandiging. En ook met zijn geliefde rivier en het bos, waar hij de ‘toxiciteit’ van de gevangenis wilde kwijtraken. Helemaal lukt dat niet: ‘De schade is niet goed te maken. Ik heb een deel van mijn dochters’ jeugd gemist.’ 

Guatemala is een van de gevaarlijkste landen voor milieuactivisten. Toch wil Caal Xol zich blijven uitspreken, zegt hij. ‘Juist als een corrupte regering, die rivieren kidnapt om er koopwaar van te maken, ons de mond wil snoeren.’ 

Bekijk de volledige video van Bernardo.

Bernardo Caal Xol
© James Rodriguez for Amnesty International
Beelden uit de video van Amnesty Nederland over Bernardo Caal Xol.