Demonstranten tonen in Warschau hun solidariteit met Elzbieta Podlesna. Ze wordt beschuldigd van het beledigen van religieuze overtuigingen
© Attila Husejnow/SOPA/Getty

Poolse lhbti-activisten vrijgesproken

Poolse lhbti-activisten vrijgesproken

Elzbieta, Anna en Joanna zijn vandaag door een Poolse rechtbank vrijgesproken van het beledigen van religieuze gevoelens. Ze hadden posters verspreid waarop de maagd Maria stond afgebeeld met een halo in regenboogkleuren rond haar hoofd. De regenboogkleuren zijn het symbool van de internationale lhbti-beweging.

De drie vrouwen konden tot 2 jaar cel krijgen voor het schenden van artikel 196 van het Poolse Wetboek van Strafrecht, dat de overheid veel mogelijkheden biedt om de vrijheid van meningsuiting te beperken. Daarmee is het wetsartikel in strijd met Polens verplichtingen op het gebied van de mensenrechten.

‘Deze drie vrouwen zijn alleen maar vervolgd vanwege hun vreedzame activisme, op basis van onterechte aanklachten,’ zegt Catrinel Motoc van Amnesty International. ‘Ze riskeerden gevangenisstraf vanwege het simpele feit dat ze opkwamen voor lhbti-rechten in een klimaat van haat en discriminatie.’

Misbruik van het rechtssysteem

‘Het verspreiden van posters van de maagd Maria met een regenbooghalo zou nooit gecriminaliseerd moeten worden, dus hun vrijspraak is volkomen terecht. Dat deze activisten op de korrel worden genomen is helaas staande praktijk in Polen, waar mensenrechtenverdedigers vaak worden lastiggevallen en geïntimideerd.’

‘De vrijlating van deze moedige activisten laat zien dat hun vervolging niets meer was dan intimidatietactiek van de Poolse autoriteiten. We roepen hen op om het rechtssysteem niet langer te misbruiken voor dit soort praktijken.’