Domme dingen die dictators doen #2: de Vergulden Hond van Turkmenistan

Domme dingen die dictators doen #2: de Vergulden Hond van Turkmenistan

Vergulden hond
De vergulde Alabai-hond in de hoofstad van Turkmenistan.

Naast de gruwelijkheden die onder het juk van dictatoriale regimes plaatsvinden, valt er soms, heel soms, ook nog iets (uit) te lachen.

De Turkmeense president Gurbanguly Berdymukhamedov heeft een ingewikkelde relatie met honden. Net als zijn voorganger, die honden verbood omdat hij ze vond stinken, haat hij zwerfhonden. Om de populatie uit te dunnen, laat hij regelmatig gemeenteambtenaren vergiftigd eten neerleggen op straat.

Maar voor de Centraal-Aziatische herdershond, de Alabai, maakt Berdymukhamedov een uitzondering. Hij is zo dol op deze hond, dat hij zijn liefde graag met anderen deelt. Zo gaf hij Poetin al eens een pup voor zijn verjaardag. En eind vorig jaar onthulde hij in de hoofdstad Ashgabat een standbeeld van een maar liefst zes meter hoge vergulde Alabai-hond.

Dit jaar riep Berdymukhamedov een nationale feestdag uit ter ere van de Alabai. Op de laatste zondag van april zijn voortaan tal van hondenevenementen. Hoogtepunt is de prijsuitreiking voor de dapperste douanehond.