Gezondheidswerker in Barcelona
© Hospital Clinic Barcelona

Griekenland: coronacrisis toont dringende noodzaak om het gezondheidsstelsel te versterken

Griekenland: coronacrisis toont dringende noodzaak om het gezondheidsstelsel te versterken

De coronapandemie toont de dringende noodzaak om het door bezuinigingen geteisterde gezondheidsstelsel in Griekenland te versterken. Uit het nieuwe Amnesty-rapport Resuscitation required: The Greek health system after a decade of austerity blijkt dat door de bezuinigingen veel mensen zich geen medische zorg kunnen veroorloven.

Gezondheidsstelsel verzwakt door bezuinigingen

‘Het tekort aan personeel en materialen haalt nu de krantenkoppen, maar de realiteit is dat de Griekse gezondheidszorg al jaren aan het afbrokkelen is,’ zegt Marie Struthers van Amnesty International. ‘Het is van vitaal belang dat de regering deze crisis als een waarschuwing ziet en gaat investeren in gezondheidszorg en sociale zorg.’

De Griekse regering voerde bezuinigingen door in een reactie op de wereldwijde financiële crisis die in 2008 begon. Tussen 2009 en 2017 daalden de overheidsuitgaven gemiddeld met 32 ​​procent, maar de op gezondszorg werd bijna 43 procent bezuinigd. Door structurele hervormingen kwam een groter deel van de zorgkosten voor rekening van de patiënten. Bovendien omvatten de drie programma’s voor financiële bijstand die Griekenland met zijn schuldeisers afsloot voorwaarden die leidden tot grote bezuinigingen met een verzwakt gezondheidsstelsel tot gevolg.

Zorgpersoneel en patiënten de dupe

Zowel zorgpersoneel als patiënten voelen de gevolgen. Amnesty International interviewde 75 mensen die medische zorg nodig hadden en 55 gezondheidswerkers. Ongeveer 90 procent van de geïnterviewden vertelde Amnesty dat de wachttijden lang waren en velen zeiden dat de toegang tot zorg werd bemoeilijkt door de hoge kosten.

Een man vertelde Amnesty: ‘Als je geen geld hebt, kun je tegenwoordig geen medische zorg meer krijgen’. Eerder, in 2019, vertelde een man: ‘Degenen die voor deze crisis hebben betaald, zijn mensen met een laag inkomen en arbeiders. Het kost hen hun belastinggeld, hun sociale uitkeringen en hun gezondheid.’

Werken met helft personeel

De eerste coronabesmetting werd in Griekenland in februari gemeld. Begin april vertelde een gezondheidswerker dat ‘de bezuinigingen op de gezondheidssector tijdens de financiële crisis leidden ertoe dat sindsdien ziekenhuizen met de helft van het benodigde personeel moeten werken… [In ons ziekenhuis] werken we ook met de helft van het personeel. Als het aantal coronapatiënten groeit, kunnen we hen onmogelijk opvangen.’

De Griekse regering is zich bewust van de zwakte van het zorgsysteem en reageerde op de coronapandemie met een snelle lockdown waardoor het aantal besmettingen en het aantal sterfgevallen als gevolg van het virus klein is. De regering bood ook enige economische steun aan de bevolking en wees 200 miljoen euro extra toe aan het gezondheidsstelsel. Desondanks vertelden gezondheidswerkers Amnesty dat ze moeilijkheden ondervinden vanwege het personeelstekort, het gebrek aan goede persoonlijke beschermingsmiddelen en het gebrek aan adequate medische apparatuur, waaronder IC-bedden.