© EDUARDO SOTERAS / AFP via Getty Images

Ethiopië: Burgers gedood en verwond door Eritrese troepen in Tigray

Ethiopië: Burgers gedood en verwond door Eritrese troepen in Tigray

Bij een aanval door Eritrese troepen op burgers in het centrum van de Ethiopische stad Adwa afgelopen maandag vielen drie doden en 19 gewonden, zo concludeert Amnesty International op basis van ooggetuigenverklaringen.

Eritrese troepen trokken volgens de getuigen op maandag 12 april door de stad in de Tigray-regio toen ze uit het niets het vuur openden op mensen in de hoofdstraat vlakbij het busstation. ‘Drie mensen kwamen om het leven en minstens 19 anderen liggen in het ziekenhuis na een zoveelste aanval op burgers door Eritrese troepen in Tigray. Dit soort aanvallen op burgers zijn verboden volgens het internationaal humanitair recht en moeten direct stoppen’, aldus Sarah Jackson van Amnesty International.

Schieten vanaf rijdende vrachtwagens

Teklu*, die in het busstation werkt, vertelde Amnesty International: ‘De Eritrese soldaten zaten in de achterbak van een militaire vrachtwagen en een andere grote vrachtwagen en begonnen te schieten. We vluchtten alle kanten op. Ik verstopte me in een rioolbuis. We wisten dat het Eritrese soldaten waren omdat ze vloekten in Tigrinya, de zware vrachtwagens hadden Eritrese nummerplaten en camouflage van de Eritrese defensiemacht. Ze schoten vanaf de achterkant van die rijdende wagens.’

Sertse*, die ook in de buurt van het busstation was tijdens het incident, vertelde Amnesty International: ‘Ik liep van mijn winkel in de buurt van het PanAfric hotel naar het busstation. De schietpartij begon onmiddellijk nadat de twee vrachtwagens mij waren gepasseerd. Er reden riksja’s op de weg en de soldaten op de eerste vrachtwagen schreeuwden in Tigrinya naar de riksjabestuurders dat ze aan de kant moesten gaan. Toen begonnen de soldaten op de tweede vrachtwagen te schieten. Er waren veel mensen op straat.’

In shock door bloedverlies

Volgens een lid van de medische staf van het Axum University Teaching and Referral Hospital waren alle mensen die in het ziekenhuis werden opgevangen in hun borst, buik, benen of handen geschoten en bevonden zes van hen zich op dinsdag nog in kritieke toestand. De stafmedewerker zei dat een meisje in shock was door extreem bloedverlies en dat andere patiënten benen en handen hadden gebroken.

Solomon*, een andere getuige, zei: ‘De Eritrese soldaten kwamen met twee zware vrachtwagens uit het Adi Abun-gebied. Ik was net vertrokken van huis, toen de schietpartij rond 8 uur begon. Het begon plotseling en ik dacht dat er een vuurgevecht in de buurt plaatsvond. In feite werd er niet gevochten, maar alleen op voorbijgangers geschoten. Een van de slachtoffers werd gedood op slechts vijf meter van mijn huis. Hij was op slag dood. Ik zag hem.’

Amnesty’s oproep

‘Er moet gerechtigheid en aansprakelijkheid komen voor oorlogsmisdaden en mensenrechtenschendingen in het aanhoudende conflict in Tigray’, zegt Sarah Jackson. ‘Deze aanval en andere beschuldigingen moeten onafhankelijk en onpartijdig worden onderzocht door middel van een internationaal onderzoek. Ethiopië en Eritrea moeten hun volledige medewerking verlenen en schadeloosstelling garanderen voor slachtoffers en hun families.’

*Namen zijn om veiligheidsredenen gewijzigd.