Ecuador: Uitspraak Inter-Amerikaans Hof belangrijke overwinning voor inheemse volkeren

Ecuador: Uitspraak Inter-Amerikaans Hof belangrijke overwinning voor inheemse volkeren

Het Inter-Amerikaans Hof voor de Mensenrechten heeft de Sarayaku-gemeenschap in het gelijk gesteld bij een rechtszaak tegen de staat Ecuador. De autoriteiten lieten begin deze eeuw toe dat een buitenlands oliebedrijf beslag legde op het land van de inheemse groep.

Het Inter-Amerikaans Hof voor de Mensenrechten heeft de Sarayaku-gemeenschap in het gelijk gesteld bij een rechtszaak tegen de staat Ecuador. De autoriteiten lieten begin deze eeuw toe dat een buitenlands oliebedrijf beslag legde op het land van de inheemse groep.

Het hof besloot dat de Ecuadoriaanse staat het recht op consultatie, eigendom en culturele identiteit van de gemeenschap had geschonden. Bovendien heeft de staat Ecuador de levens van de Sarayaku ernstig in gevaar gebracht, nadat het oliebedrijf meer dan 1.400 kilo explosieven op het land van de inheemse groep had neergelegd.

José Gualinga, de leider van de Sarayaku-gemeenschap: ’De Sarayaku zijn erg blij. Deze overwinning is te danken aan de inspanningen van onze mensen en de hulp en solidariteit van organisaties die zich inzetten voor de rechten van inheemse volkeren.‘

Dit vonnis heeft enorme impact op landen in Midden- en Zuid-Amerika. De uistpraak toont duidelijk aan dat landen verantwoordelijkheid dragen voor consultatieprocessen voordat bedrijven projecten kunnen starten die grote gevolgen hebben voor inheemse gemeenschappen.

Veel regeringen in deze regio hebben plannen om snelwegen, oliepijpen, waterkrachtcentrales en mijnen aan te leggen in of vlakbij gebieden waar inheemse volkeren wonen. Deze plannen worden vrijwel nooit met instemming van bewoners uitgevoerd. Zowel Amnesty International als José Gualinga denken dat de overwinning van de Sarayaku daar verandering in kan brengen.