Albert Woodfox bij zijn vrijlating
© Travis Spradling/The Advocate via AP

Albert Woodfox vrij!

Op vrijdag 19 februari – zijn 69ste verjaardag – kwam de Amerikaanse Albert Woodfox eindelijk vrij. Hij zat meer dan veertig jaar in eenzame opsluiting in een isoleercel in Louisiana. Hij werd zonder bewijs veroordeeld voor een moord die hij zegt niet te hebben gepleegd.

Albert Woodfox maakte deel uit van de zogenaamde Angola 3. Samen met Robert King en Herman Wallace werd hij veroordeeld voor de moord op een bewaker. Alle drie de mannen hebben altijd gezegd onschuldig te zijn. Vanwege hun politiek activisme – de mannen waren ten tijde van hun eerste gevangenisstraf (1972) lid van de Zwarte Panterbeweging – werden ze in isolatie geplaatst. Albert Woodfox zat meer dan veertig jaar 23 uur per dag in een ruimte zo groot als een parkeerplaats, zonder enig contact met anderen. In 2001 kwam Robert King vrij. Herman Wallace werd in 2013 vrijgelaten, en stierf drie dagen later.

Het is geweldig nieuws dat Albert Woodfox eindelijk is vrijgelaten, maar zijn vrijlating had al veel eerder moeten plaatsvinden. Er is niets dat de wrede, onmenselijke en vernederende tijd die hij meemaakte in eenzame opsluiting, echt goed kan maken. Woodfox vecht al zijn halve leven voor herziening van zijn zaak en vrijlating. Afgelopen juni beval een rechter zijn onmiddellijke vrijlating. Dit bevel werd door een hogere rechter verworpen en Woodfox bleef in isolatie zitten.

Massale actie voor Woodfox tijdens Schrijfmarathon 2015

Tijdens de Schrijfmarathon van afgelopen 10 december kwamen mensen nog massaal in actie voor de vrijlating van Woodfox. Hij stuurde ons onlangs een dankwoord voor alle brieven en kaarten die hij had ontvangen. Amnesty bedankt iedereen die voor Albert Woodfox in actie kwam!

Woodfox zei onder meer het volgende bij zijn vrijlating:

I want to thank my brother Michael for sticking with me all these years, and Robert King, who wrongly spent nearly 30 years in solitary. I could not have survived without their courageous support, along with the support of my dear friend Herman Wallace, who passed away in 2013. I also wish to thank the many members of the International Coalition to Free the Angola 3, Amnesty International, and the Roddick Foundation, all of whom supported me through this long struggle. Lastly, I thank William Sothern, Rob McDuff and my lawyers at Squire Patton Boggs and Sanford Heisler Kimpel for never giving up. Although I was looking forward to proving my innocence at a new trial, concerns about my health and my age have caused me to resolve this case now and obtain my release with this no-contest plea to lesser charges. I hope the events of today will bring closure to many.

Lees het persbericht van Amnesty USA.

Meedoen met de Schrijfmarathon 2016? Meld je alvast aan