'Poetieners'
© Davide Monteleone

‘Poetieners’

Beeld: Davide Monteleone

Je bent jong, en je wilt van alles. Je bent Russisch. Je krijgt al je informatie via je mobieltje. Je houdt van The Doors, Lil Peep, G-Eazy, Gorillaz, Evanescence, of van rock en hiphop in je moerstaal als Splean en Scriptonite. Je leest De Hobbit van Tolkien, Bukowski, De stille Don van Michail Sjolochov, Chuck Palahniuk of Dostojevski. Of je leest nooit. Je favoriete series zijn Game of Thrones, Girls, of het hilarische Vosmidesyatye. En – het is maart 2018 – je mag voor het eerst in je leven stemmen.

The Economist noemde ze de Puteens – Poetieners: Russische jongeren die zijn geboren in 2000, het jaar dat Poetin aan de macht kwam. Ze hebben nooit een andere leider gekend. En nu mogen ze dus naar de stembus. Wat doet dat met ze? Wat zijn hun toekomstdromen? Hoe kijken ze naar de rest van de wereld? Met die vragen gingen journalist Noah Sneider en fotograaf David Monteleone op pad, dwars door Rusland. Van tevoren hadden ze via sociale media contact gelegd met jongeren. Die, toegegeven, vaak vooral interesse hadden om mee te werken omdat ze er een mooi fotoportret van zichzelf aan zouden overhouden.

Ze willen ons laten denken dat alle Amerikanen ons haten. Maar op Instagram zei een meisje dat de mensen er superaardig waren

Dat leek Lera, het meisje met de ijsblauwe wolvenblik hierboven, ook wel wat. Ze woont in Khimki, vlak bij Moskou, en is vastbesloten een beroemd actrice te worden. Wat ze vindt van de verkiezingen? ‘Best wel nutteloos. Mijn stem gaat toch niks veranderen.’ Daar heeft ze wel goed over nagedacht: ‘We hebben een soort politieke kaste en die lui zullen niet aftreden voor ze doodgaan.’ Lera, voluit Valeria, weet dondersgoed hoe het ook anders kan: ‘In Amerika wisselen ze elke zes jaar of zo van leider. Maar hier voegen ze gewoon een regel toe aan de Grondwet en dan blijft hij aan de macht.’ Niet dat dat betekent dat ze niet van haar land houdt. ‘Zeker wel, alleen niet vanwege de politiek.’

Ze is nieuwsgierig naar andere landen en gelooft er niets van dat Amerikanen alle Russen haten. ‘Ik volg een paar mensen op Instagram die de hele wereld over reizen, en een meisje dat in Amerika was geweest zei dat de mensen daar superaardig tegen haar waren.’

Defaitisme gecombineerd met een sterke vaderlandsliefde en een volkomen open blik naar buiten, dat karakteriseert de Poetieners. Hoe lang zal hun president het nog kunnen volhouden?

Wordt Vervolgd, december 2018


Elke maand verhalen lezen over mensenrechten?

Word Amnesty-lid voor 2,50 per maand en ontvang Wordt Vervolgd

Neem een abonnement of bestel een gratis proefnummer